经纬创投张颖:我的VC人才观

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经纬创投张颖:我的VC人才观0+

2,339 views/ 2013.08.29 / 12:12 下午

去学校做报告或者是参加业内组织的论坛,时常会碰到年轻的朋友向我咨询关于加入投资行业的问题,对VC充满了热情与好奇。也经常收到类似的邮件。时间关系,我当时不能给出详细的解释,只能简要的回答。但有时候我会认真地想关于人生职业发展的问题,如何让自己成为一个对社会有用的人才,如何能找到一些有潜质的年轻人加入我们的团队,给他们一个好的平台,让他们有机会最终成为成功的VC。我觉得今天的社会因为经济的高速发展、财富差距加大和各种别的原因变得很浮躁,不少人心气很高而且不能沉下心来踏踏实实的做事情,这样就很难为企业、为社会创造真正的价值,个人也难以有所成就。我自己在这方面也有做的不好的地方,回想起来,前几年刚回国的时候觉得自己有国际化的经验,见得多,所以成功的可能性很大,但很多想法其实不靠谱,如果说投了几个好案子还算是有点成就,主要是因为当时的机会好,好项目相对比较多,投资机构之间的竞争也没有那么激烈,如果我在今天才回来,以当时的心态,可能什么都做不成。所以,要想成为一个对社会有用的人才,一个好VC,首先要调整好心态。随着中国风险投资行业的发展,对人才的要求也越来越高,这里谈谈我的一点心得,和有志于VC行业的年轻朋友们分享,也希望更多志同道合的朋友因此可以加深对我们的了解,甚至能最终加入我们的投资团队。
我对人才的理解
望子成龙,是所有父母的共同心愿,每个人从内心也都希望自己能够成为人才。但如何才算成功,什么样的人是人才,其实没有一个严格的定义。我的理解是无论从事什么职业,如果你对所从事的行业有深刻的理解,你掌握的技能能够胜任你的工作要求,并且你在这方面有一定的天赋,加上后天的勤奋,使得你能够成为业内的佼佼者,就是人才。显然,不同的行业对人才应该具备的能力有不同的要求,每个人应该结合自己的优势和不足,想清楚自己的定位,选择一个能够充分发挥自己才能的行业和企业,最终让自己成为真正的人才。工作性质的关系,我平时接触的人比较多,无论是创业群体还是金融行业的从业者,感觉有一些人没有想清楚自己的定位,在职业或者事业的选择上有些盲目跟风,一方面从事自己不擅长的事情会大大降低成功率,另一方面也是对自己更擅长领域才能的浪费。对刚走出校门或者工作时间不长的大学生,在最初的几年变换职业是正常的,从某种程度上可以增加社会阅历,拓展知识面,但是较早的想清楚自己的优势和兴趣所在,选择可能有所成就的事业,对于一生的职业发展是有益的。
掌握了VC做的事情,就会清楚VC所需要的能力结构

和其他许多行业一样,人才是决定风险投资公司竞争力的关键因素,而风险投资行业对人才的能力结构也有着特定的要求。其实这也是我和很多同行经常问自己的问题,怎样才算是一个好VC? 或者说一个好的VC应该具备哪些能力?简单的说,我觉得可以分成以下几部分:

第一,找到好项目的能力。这是一切的根本;

第二,好的商业判断力。有些项目,看起来不错,但是实际隐藏着较大的风险,如果你没有经验,就可能需要经过很长的时间才能意识到其中的问题,甚至最后也没有看清楚而做出了错误的决定;也有些项目,看上去比较难懂,但是你仔细一分析,就会发现蕴藏着很大的投资价值,如果你没有好的判断力,就会错失一个投资机会。所以,是否具有好的商业判断力是决定你能否成为一个好VC的最重要的因素之一。好的商业判断力固然有天赋的成分在,但很大程度上也是在实践中锻炼、培养起来的;

第三,让项目方愿意优先选择和你合作。投资是一个双向选择的过程,特别是在今天热钱很多的大环境下,几乎不太可能哪个好项目只有你知道,只是在接触时间上可能有早有晚,而且如果企业要融资,一般也不会只和一家投资机构谈,而是会选择同时接触几家。在这种情况下,如何能让企业愿意和你合作,其实是对投资人的一个挑战,虽然有些企业是以价格的高低来作为主要衡量标准,但最有竞争力的企业和最有远见的创业者最后并不是根据价格来选择投资人的,而是双方接触的默契,理念的吻合,互相的尊重以及投资机构能够给企业带来的除了资本以外的价值;

第四,投资后能够给企业的发展提供切实有效的帮助。VC投资的企业大部分为早中期企业,在管理制度的制定、市场拓展、人才招聘以及后续的融资等方面往往都需要外部力量的支持。如果VC能够在这些方面帮上忙,无疑会对企业的发展给予有效的支持,同时给投资机构本身也带来较高的回报。

结合上述四种能力,就不难理解为什么VC从业者中大部分由三种背景组成:
(1)有过成功创业经验的人,特别是拿过风险投资,最后带领企业成功上市或者并购的企业家。我们基金的另一位联席创始合伙人,人气极高的“大头神童”邵亦波就属于这种。他在中国互联网发展的早期成功创立了易趣网,在创业的过程中得到过风险投资的支持,并且最后企业被eBay以2.5亿美元的价格收购。在这个过程中,他对风险投资有了较为深刻的认识,很能理解创业者与投资方打交道时的心态,所以作为投资方与企业接触时很容易沟通。而且,对于企业发展过程中碰到的一些问题,他也会结合自己以往的经验给出有效的解决方案;
(2)对某个行业有深刻的理解,包括技术、市场、人脉等各个方面,并且对投资有一定的认识,且具有较好的逻辑思维能力和判断力。这里我想举的例子是我的另一个同事David Su (徐传陞),他在IT行业工作多年,曾在IBM/Lotus公司担任大中华地区的董事总经理,负责管理大中华地区业务的全面运营,并且带领团队做出了优秀的业绩。进入VC领域后,先后投资了AAC瑞声声学、百度、阿里巴巴、P-Cube(被思科系统并购)等一系列世界级领先企业。他在投资领域的成功与他在IT的从业背景是有内在联系的,技术加管理出身,使他比一般投资者更容易从各个角度去评判一个企业是否适合投资,同时,他也清楚IT相关行业的大致发展趋势,并且可以通过积累的人脉获得业内一些发展势头良好的早期创业企业的信息,为最终寻找到好的投资项目打下良好的基础;
(3)具有金融从业背景的人。包括投资银行、咨询公司、四大会计师事务所、财务顾问公司等。有过在上述行业从业经历的人,接触面会比较宽,有较多的项目来源渠道,同时,国际化公司的训练,使他们的思维更敏锐,视野更宽阔,对资本市场有较深入的了解,能够结合全球市场对拟进入的行业进行风险评估,并对企业的上市或并购提供有效的指导。我本人在做VC之前,在投行工作,属于这一类。实事求是的说,在从事VC工作的过程中,我在投行的工作经验以及积累的人脉,确实使我受益匪浅。分众传媒的并购和上市过程以及现在还没有上市的几家已投资企业的并购项目的谈判,我都有参与,虽然过程较复杂,但最后都成功了。有些项目我起到的作用有限,但熟悉整个流程,让我始终能够以平静、从容的心态去协助企业处理这些事情。说来也巧,我们基金的三个GP,正好代表了我总结的VC三种从业背景,之前确实没想过。对于刚入行的年轻朋友来说,不太可能有很成功的创业经验(如果有好的创业机会,自我定位清晰,并且能综合考虑清楚创业成功的各种因素,我建议先创业,以后再考虑做VC),基本上是以后两种背景为主。
但经过这几年在中国市场的实践,我也不认为只有这两种背景才适合适合做VC,更不认为国际化的工作经验对做VC是必需的。因为在中国做投资,必须对中国市场、文化非常了解,所以今天的我反而更相信本土人才,本土人才如果具备上面提到的VC应具备的能力,从长远来看会更具竞争力和成功的可能性。
如何从一个入门者变成一个好的VC
具备了上述背景,可以说是为从事VC职业打下了一个良好的基础。但真的要成为一名好VC,需要在多个方面都能够做好。我自己是从投资经理(Associate)一步步走到今天的,回顾过去,并结合现在作为合伙人看待投资经理的角度,我觉得有几点比较重要:
(1)对新鲜事物有极强的好奇心。风险投资看得行业很多,几乎每天都能听到、看到你以前没有接触过的事情。如果没有好奇心的内在驱动,你很难去深入的挖掘出有价值的投资机会,也就很难做一个成功的VC,对这一点我是深信不疑的;
(2)主动、积极、勤于思考。这是一种态度,态度会指挥你的行为。我做投资经理的时候,做事都会力争想在合伙人前面。比如合伙人要开会,听报告,我会主动把相关材料打印出来,让他们方便翻阅,这类事情很小,但是会给他们提供一定的方便,而他们自己往往没有时间去考虑这些事情,所以作为投资经理就要想到。如果类似这样的事情,每件事都要合伙人去提醒,而投资经理只会按照吩咐办事,那我觉得这样的投资经理我不会给高分。
(3)执行力和对细节的把控。简单说,就是合伙人交给你的任务能够按时很好的完成。实际上要很好的执行一项任务,包含很多能力。比如说,要能够抓得住重点,处理好工作质量和速度的辨证关系;要关注细节,细节常常决定胜败;要能吃苦,有敬业精神,做VC可能会经常出差,有时要加班,可能会和个人生活的时间安排有冲突;要善于沟通,包括和创业者之间的沟通和内部同事之间的沟通,和创业者之间能建立互相尊重,互相信任的关系,即使是最终不能合作也一样。让同事能够理解你做的事情,并且提供相应的支持或者建议。有时候沟通能力跟个人的性格也有一定的关系,很难界定什么样的性格就一定适合做VC,关键是看你在实际工作中能不能和创业者及相关人员有效沟通,建立默契,最终把事情做成。我前段时间和我们的一个投资经理一起做了一个项目,这个投资经理执行的就很好。当时这个项目同时有几个VC在接触,并且有几家都有投资意愿,企业掌握主动权较大,我们的投资经理和创业者之间反复沟通,与创业者之间建立了很好的关系,并及时征求我的意见,最后成功和这家企业建立了投资合作关系。
(4)创新性思维。这是我特别想强调的一点。无论是在投资领域还是得到VC投资的企业所处的行业,都会有竞争,这是市场规律,而要想在竞争中取胜,创新性思维有时候显得很重要。举例来说,在我们和拟投资企业谈判的时候,有时候会出现双方都坚持自己的意见而僵持不下的情况,如果持续下去,结果往往是双方达不成合作。这时候如果能够创新性地想出一些变通的办法,有可能双方都会接受,最终双方都受益。从投资经理的角度,根据自己的工作体会,经常提一些创新性的想法,不管被采纳与否,都会对团队有启发;
(5)宽广的视野和深入的分析能力。做投资,需要较为宽广的知识面,能够及时获得最新的信息,特别是可能出现“破坏性创新(Disruptive Innovation)”的领域,因为这样的领域常常会诞生像微软、苹果电脑这样伟大的公司,而投资的最佳时机,就在刚刚萌芽的时候。要能够广泛结识行业内的专家和创业者,有针对性的通过各种媒体获取必要的信息,为寻找项目及未来可能的合作夯实基础和创造契机。另一方面,一旦确定了某个领域可能会存在投资机会,要能够在最短的时间把这个行业理清楚,包括产业链构成,欲投资环节的技术原理、商业模式,国内外领先企业状况及全面的竞争分析等。这个行业对投资人可能是个全新的行业,需要投资人去专门性的搜集信息、整理信息,并综合分析,进而提出自己的意见,如果调查分析不够深入,就很难为决策提供有力的支持,也就增加了决策的风险。所以这对投资人提出了较高的要求。随着工作时间和从业经验的增加,优秀的投资经理会逐步上升到合伙人,相应的,对你的能力也提出了更高的要求,除了投资相关的事宜,还需要提升自己管理方面的能力,要能够制定公平有效的激励机制,建立一套既有民主又有集中的科学决策体系,带领团队去面对各种挑战。
上面是我对从事VC行业所需能力结构的一点认识,希望对有志于风险投资领域的新生力量有所启发。如果你确实想加入这个行业,可以提前为自己作些准备,打打基础。当前中国的投资大环境总的来说不错,不但越来越多的海外基金进入中国,国内本土的基金也随着国内资本市场体系的逐步完善而日益发展。创业邦(CYZone)、清科(Zero2IPO)、投资中国(ChinaVenture)等是风险投资界人士经常浏览的网站,上面有很多关于VC公司和个人的介绍、评论,在求职之前可以先上这些网站了解一下各公司的特点,比如重点投资领域、投资阶段、投资规模、投资风格等,结合自己的特长和爱好,有选择性的主动联系试一试。有可能有人觉得我总结的VC能力结构要求比较高,顾虑自己是否应该去尝试,其实能够在各方面都做得很好的VC是少数,包括我熟悉的一些投过经典成功项目的VC,也有我觉得做得还不够好的地方,但这并不能否定他们是风险投资领域的人才。我想只要你具备一定的基础,用心、努力,这个行业会有很多机会证明你的能力。

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